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能夠改變世界的區塊鏈技術不容錯過

發布時間:2016-08-15 分類:趨勢研究 來源:經濟雜志

7年過去了,比特幣依然在特立獨行地運行著。自2015年以來,曾經寂寂無聞、被稱爲比特幣底層技術的區塊鏈卻頻頻引發起全球金融機構及大型公司的關注和探索。

顛覆式的新技術

2015年9月成立的初创公司R3 CEV发起R3区块链联盟,目前已吸引了包括花旗银行、德意志银行、汇丰银行、摩根士丹利、法国兴业银行等近50家银行巨头的参与,旨在做成一个全球去中心化、实时的清算系统。

當前全球很多國家的大多數銀行仍在使用SWIFT系統(銀行結算系統)進行跨境跨行彙款,所需時間爲T+1,甚至更長。垂直媒體區塊鏈鉛筆創始人龔鳴告訴《經濟》記者,通過區塊鏈技術可以實現實時到賬,並極大地降低銀行間的結算成本,有效提高資金運轉效率。

由于區塊鏈技術具有去中介化的特性,有人预言它有可能会替代中介机构。尽管SWIFT发布报告称,區塊鏈技術不会完全取代第三方机构,但仍能感受到它的威胁,并表示愿意拥抱區塊鏈技術,还公布了一张區塊鏈技術应用图。

目前全球四大会计师事务所(普华永道、毕马威、德勤、安永)也在探索區塊鏈技術在审计方面的应用。OKCoin创始人兼CEO徐明星认为,區塊鏈技術适合做审计技术。2015年德勤的业务收入为352亿美元,岂能对它置若罔闻。“如果抵挡不了,就要拥抱它。”事实上,很多拥抱变革的公司都成功了。譬如,拥抱微信的腾讯,以及拥抱微博的新浪。

据统计,目前全球已有超过13亿美元投入到區塊鏈技術的应用研发。全球每年在该领域的投资呈线性增长。龚鸣认为,这与1995年人们投资互联网的数据及其相似,2000年之前对互联网的投资呈直线上升。可以预见投资区块链的高峰将在未来的某个年份爆发出来。

區塊鏈是一個神奇的賬本

2015年10月,《經濟學人》稱,區塊鏈是一台創造信任的機器。

區塊鏈的本質是分布式賬本技術,目前唯有比特幣是它最成熟的應用。

傳統賬本采用中心化的存儲方式。以銀行爲例,它才有記賬和查賬的權利。根據相應的規則,分布式賬本上的每個節點都有權記賬。“這是一個有趣的現象,全網的人會有一模一樣的賬本”,龔鳴笑稱,這也會避免中心化記賬出現監守自盜的情況。

区块链也是一个数据库。传统数据库的服务器是中心化的,而区块链将每台电脑都当成存储完整备份的服务器。比特币运行了7年多,它用区块链记录了每笔比特币的交易,总体的记录空间约占60G。龚鸣认为,十年前此数据量的储存成本对很多人而言是十分昂贵的。“而今按照T来计算的硬盘都有100G以上的空闲容量,这也使區塊鏈技術拥有广阔的发展空间。”

如果中心化的数据库或备份被“炸毁”,则很难找回遗失的数据,而分布式账本则不必担心。因而安全性是區塊鏈技術的另一个特性。

但真正的問題是如果誰都可以記賬,那麽如何保證它不被惡意篡改?徐明星表示,這是在分布式環境下如何解決一致性的問題,是數學領域中的“拜占庭將軍問題”。不少數學家已做出很多解法,“每種解法都有局限性,但在某個領域管用”,以R3區塊鏈聯盟爲例,目前約有50個節點,只要提高每個節點進入和退出的門檻,“當造假和獲利的成本無法匹配時,造假就失去意義”,比起節點分布在全球的比特幣,R3更容易解決這一難題。

實際上,比特幣采用“工作量證明”的方式來防治節點篡改賬本。其規則爲大部分相同的賬本是真實的,而少數不一致的賬本是虛假的。“如果系統中只有四五個個節點,賬本極易被篡改,若有成千上萬個節點,那麽篡改起來非常困難。”龔鳴說。

“區塊鏈的分布式存儲是安全的,但同時也帶來了新的挑戰,比如有人會攻擊‘拜占庭將軍問題’的解法。”徐明星認爲,任何技術都有正反兩面,“它在具體的應用場景中是否正面大于負面?能否讓生活變得更便捷和美好”,才是評判一項技術好壞的關鍵。

源于比特幣的創業

區塊鏈或將成爲下一個改變世界的“互聯網”技術,總有人對它深信不疑,並不遺余力地推進它。

创业,有太多的机缘巧合。2012年,离开豆丁网的徐明星,试图抓住变革浪潮中的机遇,从热火朝天的O2O到P2P网贷行业的尝试中,他却抓到了比特币。2013年,当他创建的OKCoin比特币交易平台上线不到3个月的时间,比特币的价格从1000元飙涨至8000多元人民币。而后随着比特币价格的暴跌,慢慢被滤掉的泡沫让徐明星逐渐意识到比特币背后的區塊鏈技術可能对世界会产生深远的影响。

2013年一个平淡的上午,时任IBM大行业客户部总经理的钱德君按照惯例听取IBM中国区研发中心的报告。当他听到比特币时十分惊奇,IBM缘何会关注与科技风马牛不相及的比特币呢?“尽管当时尚未提及區塊鏈技術”,出于好奇心,他开始关注比特币,经过一段时间研究后,他决定辞职创业。

抛下工作了12年的IBM,BitSE創始人錢德君聯系了複旦大學計算機系的幾位同窗,共同開發了一款專爲比特幣提供記賬服務的挖礦芯片,並銷售給深圳生産比特幣礦機的生産商。當時在美國矽谷,已有風投關注、投資與比特幣相關的初創企業。在國內卻是慘淡,很多風投甚至不知道比特幣。

“比特幣的應用領域非常有限,尤其是在國內”,從生産芯片到挖礦機,從事挖礦業務,再到比特幣的交易,錢德君逐漸認識到整個鏈條的發展空間存在著一個天花板,“比特幣支付不符合國內的法律法規,甚至連交易也是在打擦邊球”。盡管挖礦芯片及相關業務的利潤可觀,2014年底他決定放棄芯片業務,並于去年年初組建了BITSE區塊鏈研究室,探索區塊鏈的應用領域和場景。因爲他已隱約感到區塊鏈將是一個改變世界的新技術。

區塊鏈技術将如何落地?

欧美国家率先探索区块链的应用场景,目前的探索集中在金融领域,比如结算和清算、支付、审计、证券交易所、数字货币等。徐明星认为,人们给予區塊鏈技術很高定位的原因是它将对金融系统的诸多环节产生深远的影响。“它不会马上实现,就像当年阿里巴巴对实体店的影响,经历了十几年的漫长过程。”

不过,国内的企业也不甘落后。7月29日,阳光保险推出“區塊鏈+航空意外险卡单”。近日,蚂蚁金服表示将利用區塊鏈技術进行善款追踪。“區塊鏈技術可以让慈善捐款的去向透明化,解决公益行业的信任问题”,徐明星认为,區塊鏈技術在“弱信用”行业或领域的发展会更迅速,如P2P网贷、互助平台、国际民间机构之间的清算、公证、选举等。

钱德君告诉记者,结合前端防伪标识与区块链的数据存储形式可以解决商品的防伪难题;基于區塊鏈技術的Vechain(唯链)让商品拥有独立且唯一的身份认证,消费者可通过移动端确认商品的真伪,还可查看商品从生产商、物流、分销、海关商检等各个流通环节的信息,同时商家也可从中获知潜在客户。更重要的是區塊鏈技術让整个供应链和渠道中不同角色共同建立“商品溯源”档案,并存储在一个无法篡改的区块链平台中,从而建立起一个品牌的“信用”平台。

尽管區塊鏈技術的应用场景正在不断扩大,它的关键词仍是探索。当前国内的风投开始关注与区块链相关的初创公司,也有不少人因此而创业。“区块链本身只是一项技术,却被不少人当成噱头”,徐明星表示,炒作噱头毫无意义,关键在于初创公司能否解决真实的用户需求。

隨之而來的監管難題有哪些?

随着人们对區塊鏈技術的关注,智能合约也逐渐浮出了水面。简单来说,区块链为智能合约提供可信的执行环境,智能合约为区块链扩展应用。

6月17日,黑客利用The DAO项目中智能合约的漏洞,劫持了高达360多万以太币(约6000万美元)。The DAO是一个基于以太坊的去中心化自治基金,没有任何中心化的管理机构,由集体决策进行投资各类区块链项目。钱德君表示,该事件让人质疑智能合约的安全性。看似智能合约的名声跌入谷底,究其原因是目前还是缺少一种在双方签署智能合约时扮演传统“律师”的角色。

智能合約是一個不以人的意志爲轉移、自動化執行的合約,一旦執行便無法終止。因此,必須有第三方角色來審查智能合約。隨著創建和審查智能合約需求的增加,也會誕生新的行業。龔鳴指出,一旦有邏輯漏洞的智能合約被壞人利用,會産生破壞性的影響,隨之産生的法律問題也需要解決。

尽管区块链、智能合约属于技术范畴,但它所应用的领域会产生相应的监管或法律问题。钱德君认为,金融业属于高监管行业,应用在金融领域的區塊鏈技術,将催生出一个全球性的监管难题。中国银行原行长、中国互联网金融协会区块链研究工作组组长李礼辉认为,目前基于大数据中心的防控措施远不能满足區塊鏈技術。针对新的技术结构,应该研发新的风险管控技术和应急措施。

今年6月初,包括中国代表在内的来自90个国家的央行及监管机构代表齐聚华盛顿美联储总部,共同探讨区块链和数字货币。7月29日,中国人民银行互联网金融研究中心秘书长伍旭川公开表示,应积极加强区块链应用的试点,确保我国在區塊鏈技術应用中获得应有的地位。无论如何,对于区块链而言,这是一个积极的信号。


早在1876年,贝尔发明了电话。当时英国邮政总局工程主管认为他们的邮差多,谁会需要电话呢?十年后,英国才安装电话。如果區塊鏈技術真的会改变世界,那么谁愿意错过呢?

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